الوسائد الهوائية تحتل الآن أهمية قصوى لسلامة ركاب وقائد السيارة، فهي عبارة عن غلاف من القماش الصناعي الذي يتم نفخه بالهواء عند اصطدام السيارة لتصبح على هيئة وسادة هوائية تشكل حاجزا يمنع اصطدام ركاب السيارة بالأجزاء الداخلية لها مثل عجلة القيادة أو زجاج النوافذ.

تحتوي السيارات الحديثة على عدد من الوسائد الهوائية في الأماكن الأمامية والجانبية للسيارة كما تحتوي على مستشعرات اصطدام تقوم بتفعيل واحدة أو اكثر من الوسائد الهوائية تبعا لشدة ومكان وزاوية الأصطدام.

في أغلب الأحيان لا تغني الوسائد الهوائية عن أحزمة الأمان بالسيارات بالرغم من أن بعض المنتجين يسوقون الوسائد الهوائية بسياراتهم على أنها بديلة عن أحزمة الأمان.